Accademia Italiana di Scienze Forestali

Italian Academy of Forest Sciences

D’Aprile F., Tapper N., Marchetti M. – Crown transparency and “butt rot” in silver fir (Abies alba Mill.) in Middle Italy

doi 10.4129/2cis-fd-cro

Citation/Citazione
D’Aprile F., Tapper N., Marchetti M. – Crown transparency and “butt rot” in silver fir (Abies alba Mill.) in Middle Italy. In: Proceedings of the Second International Congress of Silviculture. Designing the future of the forestry sector. Florence, 26.29 November,  2014. Firenze: Accademia Italiana di Scienze Forestali. Vol. 2, p. 985-991. ISBN 978-88-87553-21-5. http://dx.doi.org/10.4129/2cis-fd-cro

Title: Crown transparency and “butt rot” in silver fir (Abies alba Mill.) in Middle Italy
Titolo: Trasparenza della chioma e marciume interno del tronco dell’abete bianco (Abies alba Mill.) nell’Appennino toscano

Summary: Crown transparency is known as one of the main indicators of stress/suffering of forest trees. In silver fir (Abies alba Mill.) ‘butt rot’ is a severe disease complex that affects the tree by causing progressive internal decay from the roots to the trunk. However, little research is available on the diffusion and spreading of ‘butt rot’ in silver fir forests, and the relationships between crown transparency and ‘butt rot’, at least in Italy. If we assume that high crown transparency indicates weakness and/or stress of trees, which may also be reflected in tree growth, ‘butt rot’ may be related in that it takes advantage of tree weakness. On the other hand, if ‘butt rot’ is a primary cause of tree weakness and/or suffering it could lead to crown transparency instead. However, in both assumptions some kind of association is expected to emerge if the two phenomena are related. Thus, we tested whether any relationships occurs between crown transparency and ‘butt rot’ in two silver fir forests in the Tuscan Apennine Alps (Middle Italy). Preliminary results show that ‘butt rot’ is highly spread in silver fir stands (up to 70% of trees), but appears little associated with crown transparency and relative humidity within the stem; some correlation may be present between fir size and crown transparency. Thus early results suggest that crown transparency may not be an appropriate indicator for diffusion and gravity of ‘butt rot’ in a context where this severe disease strongly affects silver fir. Further research and monitoring of the spreading of ‘butt rot’ and its relationship with climatic/environmental stressors on silver fir forests is necessary under the evidence of the high incidence of the disease, and appropriate indicators for monitoring.

Riassunto: La trasparenza della chioma è nota come uno dei principali indicatori di stress o sofferenza degli alberi forestali. Nell’abete bianco (Abies alba Mill.) il “cuore bagnato” (patologico) è una grave malattia complessa che affligge la pianta causando un progressivo marciume interno dalle radici al fusto. Tuttavia, la disponibilità di ricerche sulla diffusione ed espansione del “cuore bagnato” nelle foreste di abete bianco e sulle relazioni tra trasparenza delle chioma e “cuore bagnato” appare scarsa, almeno in Italia. Se assumiamo che un’alta trasparenza della chioma indica debolezza e/o stress dell’albero, che può riflettersi anche sull’accrescimento, il “cuore bagnato” può risultare correlato in caso che si
manifesti in conseguenza della debolezza dell’albero. Oppure, il “cuore bagnato” può essere una causa primaria della debolezza e/o sofferenza della pianta che porta alla trasparenza della chioma. In entrambe le assunzioni, qualche forma di associazione è probabile che emerga se i due fenomeni sono correlati. Pertanto, abbiamo verificato se qualche relazione è presente tra trasparenza della chioma e “cuore bagnato” in due foreste ad abete bianco sull’Appennino toscano. I risultati preliminari mostrano che il “cuore bagnato” è altamente diffuso nelle abetine (fino al 70% delle piante) ma sembra scarsamente associato alla trasparenza della chioma ed all’umidità relativa interna del fusto; qualche relazione si nota fra dimensioni dell’abete e trasparenza della chioma. Cosi, i risultati preliminari suggeriscono che la trasparenza della chioma può non essere un indicatore adatto della diffusione e gravità del “cuore bagnato” in un contesto dove questa seria malattia colpisce l’abete bianco in modo elevato. Ulteriori ricerche – ed il monitoraggio – sulla espansione del “cuore bagnato” sono necessarie nell’evidenza dell’alta incidenza della malattia, le sue relazioni con gli stress climaticoambientali delle foreste di abete bianco, ed gli indicatori adatti per il monitoraggio.

Keywords: silver fir, crown transparency, butt rot, forest management.
Parole chiave: abete bianco, trasparenza della chioma, “cuore bagnato”, gestione forestale.

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